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Wakamaru, le robot-nounou du 3e âge

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A l'heure des questions sur l'isolement des personnes âgées, le robot apportera-t-il une solution ?

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Développé par Mitsubishi Heavy Industries (MHI), Wakamaru devrait être commercialisé courant 2003, au prix d'un million de yens. Doté de la parole, ce robot est principalement conçu pour veiller sur les personnes âgées. Destiné à s'insérer dans la vie familiale de tout un chacun, il aura notamment pour mission de prévenir l'hôpital ou les services de santé, en cas de besoin. Doté d'une caméra, Wakamaru sait reconnaître son “maître”. Il peut communiquer à distance par téléphone ou montrer en direct ce qu'il voit ou encore envoyer des mails. Son vocabulaire - pour l'instant uniquement en japonais - comprend quelque 10 000 mots ! A la maison, il n'hésite pas à intervenir : “Papy, n'oublie pas de boire, il fait très chaud”, ou de demander si tout va bien, si son “maître”reste un peu trop silencieux... Monté sur roues, autonome, il se recharge à sa borne tout seul comme un grand. MIH espère en vendre 10 000 exemplaires par an… Cette trouvaille japonaisesouligne l'intérêt que pourraient avoir nos amis les bêtes électroniques dans la délégation de tâches quotidiennes, jusqu'à présent non roboratives. Et révèle une tendance “robobo” moins gadget qu'elle n'y paraît. Toujours dans le registre technologique, la société aixoise, TAM-Télésanté, en partenariat avec divers organismes de recherche, vient de mettre au point un tee-shirt médical, bardé d'électronique, qui permet de surveiller l'état de santé de la personne qui le porte. Des capteurs miniatures intégrés dans la maille du tissu, enregistrent différents paramètres biologiques comme la fréquence cardiaque, le rythme respiratoire ou les variations de température corporelle. En cas de problème, le boîtier électronique porté à la ceinture, relié aux capteurs du tee-shirt, alerte un centre de surveillance, via le réseau GSM. Après la veste et l'écharpe communicantes, le tee-shirt thermomètre bulletin de santé?

Isabel Gutierrez