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L'Armagnac prend la parole sans mâcher ses mots

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Inscrire l'Armagnac dans le grand débat autour de la sécurité alimentaire. Le pari est osé. Le Bureau Interprofessionnel de l'Armagnac l'a relevé pour sa première campagne collective signée par l'agence Enjoy.

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Comment, malgré la loi Evin, réaliser une campagne collective vantant les qualités intrinsèques d'un alcool ? C'est à cette question que le Bureau National Interprofessionnel de l'Armagnac (B.N.I.A) commençait à réfléchir il y a un plus d'un an. Au même titre que la plupart des eaux de vie, l'Armagnac voit sa consommation baisser chaque année. Pire, ses consommateurs vieillissent et les nouvelles générations n'ont pas reçu l'éducation gustative leur permettant d'apprécier les subtilités de ce breuvage. Bref, à l'image du Cognac, l'Armagnac est confronté à un véritable problème générationnel. D'autant que longtemps, ses producteurs n'ont rien fait pour clarifier le marché. Trois Etoiles, VSOP, XO, à moins d'être un professionnel du décryptage, la multiplication des dénominations commerciales ne simplifiait pas le choix des béotiens. En 1999, dans le cadre d'un plan triennal de redéploiement, tous les professionnels de la filière décident de faire évoluer ces dénominations vers un langage plus simple et plus clair. Peu à peu les maisons d'Armagnac vont, ainsi, se tourner vers une segmentation en deux catégories : l'Armagnac pour les assemblages de moins de cinq ans de vieillissement, le Vieil Armagnac pour les plus de six ans. Les millésimes, une seule année de récolte et 10 ans minimum de vieillissement, sont en revanche maintenus. Enfin pour séduire de nouvelles cibles, la Blanche d'Armagnac, c'est-à-dire un Armagnac tout juste sorti de l'alambic, a été créée. Cette petite révolution culturelle réalisée, il restait au B.N.I.A à repartir à la conquête des consommateurs, en modernisant l'image de l'Armagnac dans sa globalité.

Une réponse à la malbouffe


Après compétition, l'agence Enjoy gagne le budget en 1999. « Notre objectif a été de repositionner le produit sur des critères objectifs, déclare Christophe Lafarge, directeur associé. L'Armagnac a longtemps été consommé pour ses vertus thérapeutiques. Le Gers est le département de France où l'on vit le plus vieux, c'est aussi celui où le taux d'alcoolémie est le plus bas. A partir de ces données, nous avions, dans un premier temps, bâti une campagne sur une réponse santé du produit. Nous voulions le présenter en quelque sorte comme un alicament naturel. Le BVP a statué contre cette campagne qui à l'interne avait donné lieu à un débat ». La loi Evin interdisant de mettre en avant cette argumentation, l'agence a revu sa copie créative tout en s'attachant aux fondamentaux contenus dans le patrimoine de cette eau-de-vie. L'actualité du moment, vache folle, farines animales, sécurité alimentaire et OGM, lui ouvrant une voie royale pour s'inscrire dans un débat qui est loin d'être clos. « L'axe stratégique reste le même, nous voulons dire que l'Armagnac est un produit vrai, sain, qui depuis des générations est produit de la même façon », poursuit Christophe Lafarge. Là où les grandes marques de Cognac, notamment, jouent le glamour, le luxe à l'extrême, le B.N.I.A et son agence ont préféré un décalé sobre qui exprime les valeurs du produit. Ni cigare, ni cuir, ni créature ensorceleuse, mais trois affirmations, la sécurité, l'authenticité, la naturalité qui convergent vers la réelle attente des consommateurs : la santé. « Nous avons oublié le cadre de la consommation pour parler du produit. C'est peut-être la façon la plus actuelle de le faire », poursuit Christophe Lafarge. Déclinée en simple page dans la presse news et la presse culinaire, la campagne pourrait faire l'objet d'un d'affichage en décembre. Quant au B.N.I.A, dont le budget communication est limité, deux millions de francs pour cette vague, il attend de professionnels de la filière « qu'ils poursuivent cette action, à travers des campagnes de marque », indique Sébastien Lacroix, son directeur. En attendant, en sortant des sentiers battus de la communication des alcools, l'image de l'Armagnac se donne d'ores et déjà un sacré coup de modernité.

Rita Mazzoli

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